RUS ENG

НАМ 21 ГОД!

ГРУППА AMT&C - ФИНАЛИСТ РЕЙТИНГА «ТЕХНОУСПЕХ»


 

 


«Магнитная» жизнь Марса



20.05.2008

«Магнитная» жизнь Марса
 

На рисунке: Магнетиты, выращенные земными бактериями. Siim Sepp/Creative

Давно ученые спорят о том, была или, может быть, есть жизнь на Марсе. Сомнения, видимо, развеет экспедиция на Красную планету. Сунн Сам Ким (Soon Sam Kim), ученый из НАСА (NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, California) предлагает искать признаки жизни на соседней планете не в органических молекулах, а в кристаллах магнетита. Для этого он разработал специальный магнитный мини-детектор, размером с две обувные коробки, весом не более пары килограмм и потребляющий всего пять ватт. Он может сканировать образцы метеоритов с Марса, анализируя их магнитные свойства.

Некоторые земные бактерии производят магнетит, поэтому они способны ориентироваться в магнитном поле Земли и двигаться вдоль него в поисках более благоприятных условий. У Марса отсутствует глобальное магнитное поле, но сведения ученых говорят о том, что оно когда-то было у Красной планеты. Другие микробы производят магнетит как биопродукт, используя железо в своем метаболизме. Если на Марсе все же была жизнь, почему бы ей не воспользоваться обилием железа на Марсе, ведь не зря его называют Красной планетой, богатой оксидом железа.

Бактерии производят кристаллы магнетита определенного размера, в том время как «небиогенические» минералы могут быть разного размера и формы. Поэтому у магнетитов разного происхождения различные магнитные свойства. Именно их исследует мини-детектор Кима.

Для исследования магнетита в камнях с Марса ученые обычно используют микроскопы. С новым детектором нет необходимости изучать частицу за частицей под микроскопом, говорит Ким. Ученый уже использовал свой прибор для исследования марсианского метеорита под названием ALH84001, найденного в Антарктиде. Метеорит, действительно, содержит магнетит, но результат анализа Кима и других ученых (еще в 1999 год ученый мир спорил о происхождении загадочных включений в марсианском камне) оказался неубедительным: по магнитным свойствам магнетита не удалось определить происхождение магнитных включений. Исследование говорит о том, что их можно отнести к чему-то промежуточному между биогеническим и небиогеническим магнетитом. Ким считает, что просто кристаллов магнетита в метеорите недостаточно для получения исчерпывающих доказательств о происхождении магнетита.

Джон Миллер (John Miller), профессор физики из Университета Хьюстона в Техасе, который посвятил много лет вопросам происхождения жизни на Марсе, считает интересной идею Кима искать признаки жизни на Марсе именно в кристаллах магнетита.

«К тому же это минерал, у которого больше шансов сохраниться за миллиарды лет», - объяснил Ким.

http://space.newscientist.com/article/dn13863-magnetic-rocks-may-reveal-martian-life.html

Возврат к списку новостей